Values​​, Beauty and ugliness of Delhi

The day begins with a presentation on the culture of Delhi. The director of our program specifies the priority values ​​of the Indians. I listen with an attentive ear, fascinated by a way of seeing life so different from mine. I realize that this country has done its job. Without hesitation, the woman draws a clear picture of the list:

1 – Family

2 – Respect for the elderly

3 – Hospitality

4 – Religion

5 – Sexuality

If I were asked to do the same thing for Canada, what would I answer? Is it not time that we define common values ​​and that we build our communities according to it? Wouldn’t that create a sense of belonging that would help us guide important decision making for our society?

I ask you: if you were the leader of Canada, what are the five priorities under which you would like to see your country evoluate?

Family:

Unquestionably, the family is the number one priority for Indians. Grandparents, parents, uncles, aunts, cousins, children live under the same roof. On average, 18 to 20 people share a tiny apartment. Above all, they make decisions concerning all. A cousin wants to change jobs? Another one wants to marry? The topic is the subject of a discussion with all members of the clan. One who  always decide is the paternal grandfather. He is the leader and all are happy to comply with his wishes.

The women are the ones who move in with their spouses. In my case, it would mean that as soon as I got married, I would have moved in with my in-laws to live under their roof. The grandfather of my husband would govern our lives and families of my husband’s uncles  would live with us. Phew! Just thinking about it, I’m dizzy.

For these people living on the other side of the world, considering another way of life is unthinkable. A family never separates and the life of one of its members is everyone’s business. It is clear that the evolution of North American families is disturbing. For them, life has no meaning if it is not experienced as a family.

Although it is impossible for me to imagine living in such a way, their love for the family makes me think. Obviously, I do not take enough care of mine …

I leave you with some pictures of Delhi. Here, the beauty rubs ugliness everyday.

A street corner where I live:

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The Humayun’s tomb:

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Another street corner:

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The lotus temple:

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Providing electricity to 1.3 billions people…

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A temple on the site of the Humayun’s tomb:

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Valeurs, beautés et laideurs de Delhi

Notre journée débute avec une présentation sur la culture de Delhi. La directrice de notre programme précise les valeurs prioritaires des Indiens. Je l’écoute d’une oreille attentive, émerveillée par une façon de voir la vie si différente de la mienne. Ce pays a fait son travail. Sans hésitation, la femme dresse une liste bien définie sur le tableau :

1— Famille

2— Respect de la personne âgée

3— Hospitalité

4— Religion

5— Sexualité

Si on me demandait de faire la même chose pour le Canada, que répondrais-je? N’est-il pas temps que nous définissions nos valeurs communes et que nous bâtissions nos communautés selon celles-ci? N’aurions-nous pas un sentiment d’appartenance qui nous aiderait à orienter les décisions importantes de notre société?

Je vous pose la question : si vous étiez le leader du Canada, quelles seraient les cinq priorités selon lesquelles vous aimeriez voir votre pays évoluer?

La famille :

Sans contredit, la famille est la priorité numéro un des Indiens. Grands-parents, parents, oncles, tantes, cousins, enfants habitent sous le même toit. En moyenne, 18 à 20 personnes se partagent un minuscule appartement. Surtout, ils prennent les décisions les concernant ensemble. Un cousin veut changer d’emploi? Une autre veut se marier? Le sujet fait l’objet d’un entretien avec tous les membres du clan. Celui qui tranchera est toujours le grand-père paternel. Il est le chef et tous sont heureux de se conformer à ses souhaits.

Ce sont les filles qui emménagent chez leurs conjoints. Dans mon cas, cela voudrait dire que dès que je me suis mariée, j’aurais déménagé chez mes beaux-parents pour vivre sous leur toit. Le grand-père de mon mari gouvernerait nos vies et les familles des oncles de mon mari habiteraient aussi avec nous. Ouf! Juste à y penser, j’en ai le vertige.

Pour ces gens de l’autre bout du monde, envisager une autre façon de vivre est impensable.

Une famille ne se sépare jamais et la vie de l’un de ses membres est l’affaire de tous. Il est évident que l’évolution des familles nord-américaines les interpellent. Pour eux, la vie n’a pas de sens si elle n’est pas vécue en famille.

Même s’il m’est impossible de m’imaginer vivre d’une telle façon, leur amour pour la famille me fait réfléchir. De toute évidence, je ne prends pas assez soin de la mienne…

Je vous laisse sur quelques photos de Delhi. Ici, la beauté côtoie la laideur au quotidien.

Un coin de rue près de notre résidence:

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Tombe Humayun:

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Un autre coin de rue :

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Temple Lotus:

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Fournir l’électricité à 1.3 millard de personnes…

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Une temple sur le site de la tombe Humayun:

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Choc culturel

Enfin, je le vis! Je croyais qu’il me perturberait, il me plonge plutôt dans une fascination absolue.

 

L’aéroport :

 

Plus beau et plus moderne que celui de Montréal, quelle conception erronée en avais-je! J’imaginais débarquer au milieu de la brousse, dans un édifice précaire tels ceux qu’on trouve à Cuba ou en Réplique Dominicaine. Je me suis retrouvée dans un lieu moderne, propre et convivial.

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La route vers notre flat (appartement) :

 

J’ai eu droit à la promenade de ma vie! Si les Allemands suivent les règles, les Indiens s’en foutent complètement. Les lignes sur la chaussée n’ont aucune signification pour eux. Automobiles, vélos, piétons et scooters se partagent la route et chacun zigzag à volonté, signalant sa présence aux autres à l’aide de leurs klaxons. Impossible de trouver les bons mots pour décrire la densité du trafic. Un vrai capharnaüm! Quelques familles ont érigé leurs demeures aux abords d’un viaduc sur l’autoroute. Ici, il y a tellement de monde, que les gens s’installent où ils peuvent, au risque de leur vie.

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Notre flat :

 

Situé dans un quartier de classe moyenne à classe supérieure, sa simplicité est désarmante. Cela me rappelle les années où j’étais directrice dans un camp de vacances. Partout, des affiches nous remémorent de ne pas consommer, ni même nous brosser les dents avec l’eau du robinet. Le papier de toilette va à la poubelle et non dans la cuvette. Je partage l’espace avec cinq femmes et le 7e membre du groupe est un joli lézard qui a trouvé refuge dans l’une des armoires. En secret, chacune de nous spécule sur les conditions de vie dans lesquelles vivent les plus démunis de cette ville. Nous y serons confrontés plus tard cette semaine.

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La nourriture :

 

Ce n’est pas ici que je perdrai du poids. Tout est excellent! Notre chef marie à merveille les épices et les saveurs. DÉ-LI-CI-EUX!

 

Les vêtements :

 

Les femmes de notre groupe sont tenues d’acheter des vêtements locaux afin de faciliter notre assimilation dans les communautés que nous servirons. Nous passons quelques heures à choisir des tuniques de coton ( kurta )(pas le droit d’acheter celles en soie, trop luxueuses pour les communautés dans lesquelles nous évoluerons),  des pantalons bouffants ( Dupatta ) et un foulard assortit ( Chudidaar ). Tout un casse-tête pour une fille dont la garde-robe est constituée principalement de noir, blanc et gris! Ici, les turquoise, jaune, rose, mauve, vert et orange sont à l’honneur. Un festival de couleur qui me fait du bien à l’âme.

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Les gens :

 

Un à un, mes collègues bénévoles arrivent de partout sur la Terre. Angleterre, Afrique du Sud, États-Unis, Mexique et le Japon. Neuf d’entre eux travaillent pour la même compagnie que moi : Lilly. Les connaissant depuis moins de 24 heures, je saisis déjà que la semaine sera riche en apprentissages sur ces différents coins de la planète. Nos chemins se croisent grâce à cette expérience unique, ils occupent déjà un endroit précieux dans mon cœur.

 

Demain, nous visitons la ville. Une partie de celle-ci, car la population de Delhi grand métropolitain est de 22 millions de personnes. Le 2/3 de la population du Canada dans une seule ville!

 

Au plaisir de vous partager mes découvertes!

Cultural Shock

Finally I am living it! I thought it was going to disturb me, it rather immerse myself in absolute fascination.

 

Airport:

 

More beautiful and more modern than Montreal’s airport, I imagined it the wrong way! I thought I was going to land in the middle of the bushes, in a precarious building such as those found in Cuba or Dominican Republic. What a surprise to find myself in a modern, clean and friendly place. Here is an overview :

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The road to our flat (apartment):

 

I got the ride of my life! If the Germans follow the rules, the Indians do not care completely. The lines on the road have no meaning for them. Cars, bicycles, scooters and pedestrians share the road and each zigzags at will, signaling its presence to others using their horns. I can not find the right words to describe the density of traffic. A real mess! Some families have built their houses on the edge of an overpass on the highway. Here there are so many people that people settle where they can, at the risk of their lives.

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Our flat:

 

Located in a middle class-upper class neighborhood, its simplicity is disarming. It reminds me of the years I was director in a summer camp. Everywhere, posters reminds us not to eat or even brush your teeth with tap water. Toilet paper goes in the trash and not in the bowl. I share this space with five women and the 7th member of the group is a nice lizard who found refuge in one of the cabinets. In secret, each of us speculates about the living conditions in which the poor live in this city. We will face it later this week.

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The food:

 

It is not here that I lose weight. Everything is excellent! Our chef marries wonderful spices and flavors. DE-LI-CI-OUS!

 

Clothes:

 

The women in our group are required to buy local clothing in order to facilitate our assimilation into the communities that we serve. We spend a few hours picking cotton tunics (….) (no right to buy the one in silk, too luxurious for the communities in which we will go), baggy [trousers …) and a scarf that matches (…). Quite a headache for a girl whose wardrobe consists mainly of black, white and gray! Here, turquoise, yellow, pink, purple, green, orange are honored. A festival of color, which makes me feel good to the soul.

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People:

 

One by one, my fellow volunteers come from everywhere on Earth. England, South Africa, USA, Mexico and Japan. Nine of them are working for the same company as me : Lilly. Knowing them for less than 24 hours, I already sense the week will be full of learnings about these different parts of the world. Our paths crossed thanks to this unique experience, they already occupy a treasured place in my heart.

 

Tomorrow we visit the city. A part of the city, because the population of Delhi Metro is  22 million people. 2/3 of the population of Canada in one city!

 

Looking forward to share my discoveries with you!

In Between

Munich

After 7 hours 32 minutes of flight , I am pleased to make a stop in Munich. To sleep sitting up with a crooked neck and a rounded back, this is not the comfort. Fortunately, I can redo my forces in a small hotel a few kilometers from the airport. Sleep a few extra hours and most importantly, take a shower with hot water . Maybe the last for a bit !

 

Munich Airport impresses me with its friendliness . I walk the corridors leading to the exit, hardly hear a whisper. Everything is polished , pristine, ordered . The spaces are large and the goods filling the store shelves are aligned perfectly. Only the language reminds me that I am in a foreign country. Never mind, all those I seek help answer me in English with kindness. Outside, it’s the same thing. Taxis are quietly waiting for their customers in a row. No horn, here we follow the rules. In the luxury bus that brings me to my hotel , I discovered landscapes similar to the ones we have in Québec. Comfortable traveling in Europe!

 

In a few hours I will go back on the plane en route to New Delhi. « You will get a culture shock  » was the comment I heard most in the days before my departure. But what is a culture shock exactly ? My intellect perceives that everything will be different . Farewell , cleanliness, order and familiar ways to doing things. But what’s it like inside ? In our mind, in our heart , in our bodies. How do we react to a culture shock ? Can we really know before living it? I do not think so.

 

In thinking about what to expect for the next 14 days , an image stands in my mind : a large whiteboard. Only white ! No photo , no message , nothing. Although it would be comforting to know , I want to welcome what is presented as is, without any particular expectations.

 

The situations encountered will collide against the contents of my subconscious. This mass of beliefs upon which my sense of security resides. That is probably the real chaos. Understanding the fact that some of our confidence can be stolen as easily as being exported into another universe.

 

But human beings have an incredible capacity for adaptation. Mine will be put to the test. Only 12 hours left before the big adventure !

Entre deux

Munich

Après 7 heures 32 minutes de vol, je suis heureuse de faire une escale à Munich. Dormir assise, le cou cassé et le dos rond, ce n’est pas le grand confort. Heureusement, je pourrai refaire mes forces dans un petit hôtel situé à quelques kilomètres de l’aéroport. Dormir quelques heures supplémentaires et surtout, prendre une douche à l’eau chaude. Peut-être la dernière pour un bout!

L’aéroport de Munich m’impressionne par sa convivialité. J’arpente les corridors menant à la sortie, c’est à peine si on entend un murmure. Tout est astiqué, immaculé, ordonné. Les espaces sont grands et les biens remplissant les étagères des magasins sont alignés à la perfection. Seule la langue me rappelle que je suis en pays étranger. Qu’à cela ne tienne, tous ceux à qui je demande de l’aide me répondent en anglais avec gentillesse. Dehors, c’est la même chose. Les taxis attendent sagement leurs clients les uns à la file des autres. Pas de klaxon, ici on suit les règlements. Dans l’autobus luxueux qui m’amène à mon hôtel, je découvre un paysage similaire à celui du Québec. Confortables les voyages en Europe!

Dans quelques heures, je remonterai dans l’avion en direction de New Delhi. « Tu auras un choc culturel », voilà le commentaire que j’ai le plus entendu dans les jours précédents mon départ. Qu’est-ce qu’un choc culturel au juste? Mon intellect perçoit que tout sera différent. Adieu l’ordre, la propreté et les façons de faire connues. Mais ça fait quoi en dedans? Dans notre mental, dans notre cœur, dans notre corps. Comment réagit-on à un choc culturel? Peut-on vraiment le savoir avant de le vivre? Je ne le crois pas.

En réfléchissant à ce qui m’attend pour les 14 prochains jours, une image se dresse dans mon esprit : un grand tableau blanc. Que du blanc! Aucune photo, aucun message, le néant. Bien qu’il serait sécurisant de savoir, je désire accueillir ce qui se présentera tel quel, sans attentes particulières.

Les situations rencontrées se heurteront contre le contenu de mon subconscient. Cette masse de croyances sur laquelle repose mon sentiment de sécurité. Il est surement là le grand remous. Comprendre qu’en fait, une partie de notre confiance peut nous être dérobée aussi facilement qu’en nous exportant dans un autre univers.

Mais l’être humain a une capacité d’adaptation inouïe. La mienne sera mise à l’épreuve. Plus que 12 heures avant la grande aventure!

7 jours…

Enfants Inde

Jeudi prochain, à la même heure, je serai dans l’avion en direction de New Delhi. Ma mission demeure un mystère. Travaillerai-je auprès d’enfants, de personnes handicapées, de femmes, de personnes âgées? J’attends fébrilement cette lettre qui m’expliquera davantage le milieu dans lequel j’évoluerai pendant 14 jours.

 

Il faudra faire preuve de créativité, de spontanéité et de débrouillardise, car j’aurai peu de temps pour me préparer. Et en Inde, rien n’est impossible! Une enseignante peut facilement quitter sa classe et en laisser toute la responsabilité à la bénévole venue aider. Que ferais-je devant une classe pleine de beaux grands yeux noirs braqués sur moi qui ne comprennent ni le français, ni l’anglais? Mon Hindi demeure très élémentaire… « Va avec confiance, Julie »

 

1 milliard de personnes habitent l’Inde. Sa superficie représente le tiers du Canada. Autrement dit, 29 fois la population du Canada est entassée dans l’Ontario et le Québec. Moi qui ai déménagé de la Rive-Sud de Montréal vers Bromont, car je me sentais coincée… « Va avec confiance, Julie »

 

*Ne pas boire, ni même se brosser les dents avec l’eau du robinet, * Manger seulement un repas chaud ou un fruit que l’on peut peler, * À l’aéroport, rester dans le couloir menant au salon des visiteurs, car le salon est très grouillant et cela peut être déstabilisant pour un visiteur. * Ne pas accepter de l’aide d’un étranger * Être très prudente dans les transports en commun, la plupart des viols collectifs s’y passent, etc. Voilà le genre de mise en garde auquel j’ai droit à la veille de mon départ… « Va avec confiance, Julie »

 

L’inconnu fait peur! Il n’y a pas de doutes. J’ai choisi l’Inde comme destination pour ma mission humanitaire, car je voulais vivre une expérience extrême. Être totalement dépaysée. Je serai servie!

 

Qu’à cela ne tienne, je garde le cap sur la confiance. En début d’année, j’ai choisi l’ouverture du cœur comme sujet sur lequel méditer. N’est-il pas évident que ce voyage est une réponse à ma requête?

 

Namaste

 

Julie

L’effet Popcorn, Tome 1 – version Europe

Effet Popcorn europe  Mise en page 1

Kafouillis en tête à tête

Voici l’entrevue de Julie avec Claudia Lalancette à l’émission Kafouillis en tête à tête!

Vos commentaires!

Qu’ils me font plaisir vos courriels! Continuez de m’offrir vos commentaires, je les savoure tous!

Voici ceux que j’ai reçus cette semaine:

Bonjour,

Ma fille a adoré le livre « La mission secrète de Julia Léveillée ».  Elle l’a lu en 3 jours.  Elle aimerait bien qu’il y ait d’autres romans.

Au plaisir de vous lire à nouveau.

Bonne journée

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Salut, j’ai acheté Le secret de Julia Léveillée au salon du livre de Québec. Je l’ai lus en un après-midi tellement il est bon! Est-ce qu’il y aura un 2e tome?


Emy, 11 ans Québec